Idrija

Géolocalisation sur la carte : Slovénie

Idrija (Idria en italien) est une commune de l’ouest de la Slovénie située dans la région du Littoral slovène. La commune est connue pour ses anciennes mines de mercure, aujourd’hui inactives, et pour la production de dentelles.

La commune est localisée à l’ouest de la Slovénie. L’origine de son nom provient de la rivière Idrijca qui traverse la commune. À proximité se trouve le lac Sauvage.

Des gisements de mercure furent découverts à cet endroit en 1497 et l’extraction passa aux mains du gouvernement en 1580. Selon la légende locale, un fabricant de seaux trouva du mercure liquide dans une source près du village. C’est l’un des seuls endroits au monde où l’on peut trouver le mercure aussi bien dans sa forme liquide, que dans une forme de cinabre (sulfure de mercure). Le puits d’entrée de la mine, appelée Antonijev rov („Puits d’Antoine“), est aujourd’hui utilisé pour des visites touristiques aux niveaux supérieurs de la mine. On y trouve des mannequins représentant les mineurs de toutes les époques. Les niveaux inférieurs, qui vont jusqu’à 400 mètres de profondeur, subissent un ravalement et ne sont plus exploités. Ce n’est que dans les années 1980 que la mine fut fermée.

De 1783 à 1918 la région d’Idrija faisait partie de l’Empire d’Autriche-Hongrie. Après la Première Guerre mondiale elle fut annexée à l’Italie dans la province de Gorizia. En 1947, elle passa cette fois dans la République socialiste de Slovénie qui était une des entités fédérées de la Yougoslavie.

La ville est depuis juin 2012 classée au patrimoine mondial de l’Unesco au titre de ses anciennes mines de mercure.

Entre 1999 et 2008, la population de la commune d’Idrija est restée stable avec une population proche de 12 000 habitants.

Évolution démographique

Idrija est membre de l’Associacion des Villes des Alpes de l’année et est déterminé à la mise en œuvre de la Convention alpine. Idrija est Ville alpine de l’année 2011.

On a trouvé à proximité un fémur taillé d’ours des cavernes d’environ 43 100 ans qui aurait pu servir d’instrument de musique. Cet objet est nommé flûte de Divje Babe en référence à la localité de Divje Babe.

La ville fantôme de New Idria en Californie, lieu d’extraction de mercure lors de la ruée vers l’or en Californie du XIXe siècle, tient son nom de cette ville slovène.